Pierwszym sposobem zakażenia się wirusem HIV jest droga seksualna. Większość zakażeń wirusem HIV nabywa się poprzez niezabezpieczone stosunki seksualne. Przeniesienie drogą płciową może wystąpić, gdy zakażone wydzieliny seksualne z jednym partnerem do kontaktu z narządów płciowych, jamy ustnej, odbytnicy lub błony śluzowe innego. W krajach o wysokich dochodach, ryzyko kobiet do mężczyzn transmisji jest 0,04% na działania i mężczyzn do kobiet transmisji jest 0,08% na działania. Z różnych powodów, stawki te są od 4 do 10 razy wyższy w krajach o niskich dochodach. Prawidłowe i jednolite stosowanie lateksowych prezerwatyw zmniejsza ryzyko przeniesienia zakażenia HIV seksualnego przez około 85%. Jednakże, środkiem plemnikobójczym może w rzeczywistości zwiększyć szybkość transmisji. Meta-analizie 27 badań obserwacyjnych prowadzonych przed 1999 r. w Afryce Subsaharyjskiej wykazały, że obrzezanie mężczyzn zmniejsza ryzyko zakażenia HIV. Jednakże, kolejnego przeglądu wynika, że korelacja pomiędzy obrzezaniem i HIV w tych badaniach obserwacyjnych może mieć zostały ze względu na czynniki zakłócające. Ponadto wyrażono obawy dotyczące możliwości rozprzestrzeniania się HIV przez niewysterylizowanie ostrza podczas rytuału obrzezania. Później klinicznych, w których nieobrzezanych mężczyzn zostali losowo przydzieleni do lekarskie obrzezany w sterylnych warunkach i Wydano doradztwo i inni ludzie nie byli obrzezani, zostały przeprowadzone w Republice Południowej Afryki, Kenia i Ugandy, wykazujące zmniejszenie kobiet do mężczyzn seksualnej transmisji HIV o 60%, 53% i 51% odpowiednio. W rezultacie, zespół ekspertów powołanych przez WHO i UNAIDS Sekretariat „zaleciła obrzezanie mężczyzn być teraz rozpoznany jako dodatkowej interwencji znaczenie dla zmniejszenia ryzyka zakażeń HIV heteroseksualnych mężczyzn. Kolejnym sposobem jest mnogość infekcji. W przeciwieństwie do innych wirusów, zakażenie wirusem HIV nie daje odporności na dodatkowe zakażenia, szczególnie w przypadku bardziej odległych genetycznie wirusów. Zarówno między-i wewnątrz-klad wielu zakażeń odnotowano [46], a nawet związane z szybszej progresji choroby. Zakażeń wiele dzieli się na dwie kategorie w zależności od terminu nabycia drugiego szczepu. Koinfekcja odnosi się do dwóch szczepów, które wydają się być zdobyte w tym samym czasie (lub zbyt blisko do odróżnienia). Reinfekcji (lub nadkażenia) jest zakażenie drugi szczep na wymierne po raz pierwszy. Obie formy podwójnego zakażenia HIV odnotowano w ostrych i przewlekłych zakażeń na całym świecie.